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불행은 "별난 행복"일 수도 있다: 슈와르츠의 논단

by 설마진짜 2023. 7. 11.

"모든 나쁜 일은 우리가 그것이 나쁘다고 생각하는 경우에만 진짜 나쁜 일이 된다."

이것이 바로 유명한 "슈와르츠의 논단으로 미국의 경영 심리학자인 슈와르츠가 제기한 개념이다.

슈와르츠는 다음과 같은 이야기를 한 적이 있다.

 

두 마리의 작은 새가 하늘을 날고 있는데 그중 한 마리가 조심성 없이 날다가 날개가 부러졌다.어쩔 수 없이 그 새는 제자리에 머물며 상처를 치료할 수밖에 없었다.또 다른 새는 혼자 날아다니면서 마음속으로 그 사실을 안타까워했고,친구가 너무 불행하다고 생각했다.그러나 그 새는 멀지 않은 곳에서 한 사냥꾼이 총을 들고 자신을 겨누고 있다는 것을 알아차리지 못했다.결국 자신이 매우 운 좋다고 생각한 이 작은 새는 사냥꾼의 총구 아래 처참하게 죽었고,날개가 부러진 친구 새는 상처를 잘 돌본 후 계속 날 수 있었다.

슈와르츠가 이 이야기에서 말하고 싶은 바는 행복은 흔히 그렇듯이 항상"불행한 외투"를 걸치고 우리의 삶에 걸어 들어온다는 것이다.우리가 행복을 얻을 수 있는지 없는지는 우리가 불행 속에서 행복의 그림자를 볼 수 있느냐에 따라 결정된다.

사실 시간은 영원히 멈춰 있지 않고 세상은 끊임없이 발전하며 변화한다.행복과 불행 역시 영원한 것이 아니라 눈앞의 모든 것은 시간의 축 위에 있는 한 점을 묘사한 것에 불과하다.우리는 불행 속에서 행복을 찾는 법을 배워야만 비로소 효과적인 대책을 세우며 불행의 추세를 되돌릴 수 있다.즉 앞을 내다보고 마음으로 행복을 찾는 법을 배워야만 불행 속에 감춰진 행복을 찾을 수 있다.결국에는 무한히 뻗어 나가 변수로 가득 찬 중심선에서 자신이 정말로 행복을 얻었다는것을 알게 될 것이다.

이 세상에 완전무결한 것이 없는 것처럼 순수한 행복 혹은 불행은 없다.만약 불행이란게 없다면 한 줄 문장에 영혼이 없고  한 편의 시에 사상이 없는 것과 같다. 화려한 미사여구나 단순한 감정 표출로는 다른 사람에게 깨우침을 줄 수 없고 그들을 깊이 생각하게 할 수 없다.불행한 인생을 경험하지 못한 삶은 완전한 삶이 아니므로 불행은 인생에서 반드시 거쳐야 할 길이다.그러나 불행의 이면에는 행운이 숨겨져 있고,행복과 불행의 유일한 차이점은 그것을 바라보는 시각의 차이일 뿐이다.

 

슈와르츠의 논단이 우리에게 말하는 것은 삶의 모든 행운과 불행을 태연히 받아들이는 법을 배워야 한다는 점이다.아무리 큰 불행이라도 우리가 평정심을 가지고 받아들이고 또한 그것을 인생에 필요한 경험으로 생각해 그 안에 담긴 행복의 요소를 찾아낸다면 그것 또한 우리에게 행복을 느끼게 해줄 것이다.

불행 중에도 행복을 경험할 수 있다.어떤 사람은 우리의 삶은 양파를 까는 것과 같아서 항상 우리를 눈물 나게 만든다고 말한다.어떤 불행은 양파처럼 우리를 바로 눈물 흘리게 만든다.하지만 다른 각도로 보면, 불행은 여전히 모든 사람의 삶에 있는 경험 중 일부이고,"별난 행복"일 수도 있다.